greentea

一口に健康と言っても様々なトピックがあり
このメルマガも食事からエクササイズ
スピリチュアルな話まで、大抵は
その時私が興味を持って勉強していることを
話しています。

私がたった今ハマっているのは緑茶です。
ほとんど四六時中頭の中が緑茶でいっぱい(笑)
緑茶にのめり込んで、色んな種類を飲みながら
緑茶についての本を読んだりしています。

 

【緑茶ってなんだろう】

緑茶はチャノキと呼ばれるツバキ科の
常緑樹の葉で、東アジアやインドが原産と言われ
中国では5000年近く前からお茶として
飲まれていたという話もあります。
日本には、今から800年以上前の
鎌倉時代初期に伝来しました。

日本初の本格的なお茶についての書物
『喫茶養生記』(栄西著・1214年)は
深酒癖があった将軍源実朝に献上されたと言われています。

★ローじゃない
緑茶はその鮮やかな緑色から非加熱だと思う人も
多いのですが、実は約100度で蒸された後
200度近い高温で乾燥されるためローではありません。

チャノキの葉は放っておくと自然発酵するため
熱処理をして発酵を防止します。
ちなみに、半発酵させたものがウーロン茶
完全に発酵させたものが紅茶になります。

 

【健康に良いと言われる理由】

大きな理由は次の2つです。

①カテキン
緑茶にはポリフェノールの一種であるカテキンの中でも
最強と言われる没食子(もっしょくし)酸エピガロカテキン
(EGCG)が豊富に含まれています。
EGCGの研究は盛んに行われており、その結果
癌、心臓病、骨粗しょう症、二型糖尿病、肥満など
様々な病気に効果があることが証明されています。

②テアニン
緑茶のうま味成分でもあるテアニンは
チャノキに含まれる血液脳関門を通過できる珍しいアミノ酸で
GABA(ギャバ)、セロトニン、ドーパミン、α波の
レベルを上げる効果があり、リラックス作用や
PMSの軽減が観察されています。
さらには、加齢による記憶力の低下にも
効果があるのではないかと言われています。

その他ビタミンやミネラル類も豊富に含む緑茶ですが
なぜ「緑茶」なのかと言われれば、
理由はここに上げた2つでしょう。
緑茶以上にカテキンやテアニンを摂取できる
食品は他にはありません。

 

【緑茶が体に悪い理由】

緑茶が体に悪いという噂もありますね。
主な理由は①カフェイン、②タンニン、この2つです。

お茶一杯(約240ml)に含まれるカフェイン量は
次の通り。

緑茶 30‐70mg
ウーロン茶 50‐75mg
紅茶 60‐90mg
コーヒー 150‐200mg

アメリカ人の中には最初の1杯に多量のカフェインが
含まれるため、1杯目は捨てるという人もいますが
この方法も効果の信ぴょう性は不明です。
また、お茶は品種や出荷時期、生産者や生産環境によっても
カフェイン量が違うので、細かな数値の特定は
中々難しいところです。

私もそうですが、カフェインが気になる人は
要は午後は飲まないようにすればいいんです。

ちなみに同じ緑茶でも
葉っぱごと飲む抹茶のカフェイン量は
普通の緑茶(煎茶)の2~2.5倍と言われています。
また、栽培方法の違う玉露も抹茶と同じぐらいの
カフェイン量であると言います。

コーヒー>抹茶・玉露>紅茶>ウーロン茶>煎茶

こんな感じですかね。

まぁ、日本人の場合日常的に玉露や抹茶を飲む人は
あまりいないと思いますので、
そこまで気にする必要はないと思います。

次に②のタンニンについてですが、
これはカテキンはいくつか結合すると「タンニン」と
呼ばれる物質になり、タンニンの収れん作用は
胃を荒らし、最終的には胃がんになる可能性もある・・・
という話から来ているものだと思われます。

タンニンの収れん作用の話は事実ですが
「緑茶で胃が荒れた」という話は聞かないことからも
一般的な摂取量であれば
緑茶が他の食品や飲み物に比べてより胃に悪い
ということは無いと推測できます。
もちろん、空きっ腹にガブガブ飲んでいたら別ですが。

また、タンニンは緑茶の渋み成分なので
気になる人は渋いお茶を避けると良いでしょう。
一般的に被覆(ひふく)栽培されたお茶や
木陰で育てられた茶葉は苦み成分が少ないです。

 

【スーパーフードなのかも】

長寿文化には必ず一つポリフェノール等
アンチオキシダントをふんだんに含む食品が
食事に取り入れられていると言います。

有名なのは地中海地方のワイン。
日本の場合は緑茶ではないかと私は思っています。
戦争中には戦地の兵士に送るため
茶の生産量が増えたと言うことですが
これはビタミンCの補給が主な理由であったのかも
知れませんが、実際には当時はまだ研究が進んでいなかった
アンチオキシダントも健康面で
大きな助けになっていたのかもしれません。

ワインの産地で生まれ育った人が
その他の地域の人よりもワインが沢山飲めるように
日本人も緑茶に対する免疫が他の人よりもあると思います。
でも、ワインも飲み過ぎると良くないように
緑茶も食生活の一部であって、
無理矢理沢山飲むものではないのかもしれません。

スーパーフードみたいな感覚かな。

まだまだ話したいことはあるんですが、
長くなってきたので、続きはまた次回にしましょう。

それでは☆

 

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chocolate

今日は、そろそろバレンタインに向けて
プレゼント用のチョコレートの準備を
考え始めている人もいると思うので
少しチョコレートの話をしたいと思います。

 

【元祖スーパーフード】

チョコレートと言えば、健康ヲタクの間では
「カカオ」を意味するのはご存知だと思います。
カカオとはチョコレートの主原料で
あのチョコレート独特のほろ苦い味の元になっている食品です。

カカオは中南米が原産で紀元前1900年ごろから
料理、治療、儀式等に幅広く用いられ、一時期は通貨としても
使われていた貴重且つ神聖な食材というイメージです。

その後カカオは世界中に広まり、主にチョコレートとして
一般的に食されるようになり、最近では
「スーパーフード」としての知名度も高まっています。

実際に、ロサンゼルスが発祥であるスーパーフードブームの
キッカケになった食品と言っても良いでしょう。
つまり「元祖スーパーフド」な訳です。

 

【スーパーフードと呼ばれる理由】

カカオがスーパーフードとして認識されるようになった理由は
ただ、昔から漢方的な使われ方をしていたとか
スピリチュアルな食品として扱われてきたという
だけではありません。科学的な理由があります。

1.世界一アンチオキシダントを多く含む食品

食品の抗酸化能力を測る場合に酸素ラジカル吸収能(ORAC)
というメソッドが使われますが、
カカオの数値は95,500 µmol /100g。

世界で二番目にアンチオキシダントを多く含む
ゴジベリー(クコの実)の数値は25,300。
日本でも人気のアサイーは18,500。
一般的な食品で最も抗酸化物質を多く含むと言われる
ブルーベリーは2,400。

まぁ、つまりカカオの数値は神的とも言えるわけです。

2.気分を明るくしてくれる

一般的なミルクチョコレートが気分を明るくしてくれると
感じるのは、主に白砂糖による効果と
お菓子を食べているという満足感によるものですが
カカオにはそれ自体に「幸せホルモン」として知られる
エンドルフィンやセロトニンの分泌を
促す働きがあることが立証されています。

またテオブロミンやフェネチルアミンなど
天然の「気分向上」成分と言われる物質も含んでいます。

チョコレートで気分が明るくなったり
落ち込んでいる時にチョコレートが食べたくなるのには
砂糖以外にもちゃんとした理由があるんですね。

この他にも、良い脂肪、ビタミンB類、カルシウム、
マグネシウム、鉄分など、人間にとって大切とされる
ビタミンやミネラル、アンチオキシダント等が
300種類以上含まれていると言われ、
心臓病予防や脳機能の向上にも良いとされています。

 

【過去の栄光】

スーパーフードブーム自体が落ち着いてきている
こともありますが、カカオが「スーパーフードの王様」の
地位を不動のものとしていた時代も終わりました。

と言うのもカカオは良い所ばかりではないということが
徐々に分かってきたらです。
理由は簡単にまとめると次の通り。

・パウダーは加工食品である(ホールフードでない)
・カフェインを含んでいる
・中毒性がある
・肝臓に負担がかかる食品である
・腎臓と副腎の機能低下を引き起こす場合がある
・アフラトキシン等の自然発生するカビを含む場合がある
・原住民はカカオの実は食べたが、
種の部分はごくたまに薬として使う程度だった

この様なリスクや副作用から、超健康食品として
扱う人が少なくなったという訳です。
まぁ、あの強烈なえぐ味と苦味のある食品を
好きなだけ食べてもいいなんて、落ち着いて考えれば
あり得ないと誰でも気づくと思いますが、
ブームの間は盲目になりがちですからね。

ただ、絶対に食べてはいけないとう訳では
全くありません。

考え方としては、コーヒーみたいなものだと思ってください。
コーヒーもアンチオキシダントを豊富に含み
健康食品として捉える人もいるぐらいですが
飲み過ぎると吐き気や頭痛がしたり、眠れなくなったり
最悪の場合胃炎になる人もいますよね。
コーヒーによるカフェイン中毒の人も多いと思います。

つまり、嗜好品として扱えば良いということです。

カカオパウダーやカカオニブを
健康食品扱いして毎日食べるのは勧めませんが
たまにスムージーに入れたり、チョコレートとして
食べる分には良いと思いますし
現にうちのキッチンにもカカオパウダーは常にあります。

必ずしもスーパーフードとは呼べないかも知れないけれど
普通のミルクチョコレートに比べれば
健康食品には違いないですからね。

 

【代用品】

という訳なので、バレンタインぐらいは
本物のカカオでチョコレートやカカオを使った
デザートを作れば良い訳ですが
カカオ絶ちしたい人には、キャロブをおすすめします。

キャロブはマメ科の植物の果肉を乾燥させたもので
通常粉末の状態で売られています。
パウダー自体に甘みがあり、風味がチョコレートに似ています。
カフェインフリーです。

ローの物も売っていますが
ローストしているタイプの方がよりチョコレートに近い
味がするので、お菓子に使う時にはそちらの方が良いです。

 

【基本のキャロブチョコレート】

:基本材料:
キャロブパウダー 1cup
ココナッツオイル 1cup

:おまけの材料:
甘味料 大さじ2(粉末or液体)
バニラエキストラクト 小さじ1

:作り方:
鍋にココナッツオイルを入れ、弱火で溶かす。
完全に溶けたら火から下し、材料を全て入れて良く混ぜる。
容器や型に流し込み、冷蔵庫か冷凍庫で固まるまで
冷やして完成!

:ポイント:
オイルを煮たて過ぎたり、火から下さずにキャロブを入れると
分離するので気を付けてください。
よりカカオの風味に近づけるためには
インスタントコーヒーを少し足すと良いです。
もちろん、嫌でなければカカオパウダーを足してもOK。

お菓子作りって、楽しいですよね。
特に誰かを想って作っている時は。

カカオチョコとキャロブチョコ。
両方作って食べ比べるのも楽しいかもしれませんね。

それではまた次回!

 

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今日は、私のキッチン戸棚ではなく
薬箱に入っているオレガノオイルの使い方を紹介します♪

 

 

ちなみに私が使っているのは
North American Herb & Spiceの
オレガノールという商品です。
一番手軽に手に入る高品質のワイルドオレガノのオイルだと思います。

 

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nostarbucks

スタバのキャラメルフラペチーノが
大好きだった10数年前の私。
当時は冗談抜きで毎日飲んでいました!

フラペチーノ熱が冷めてからも
近所のスタバのお姉さんに恋をしていたので
彼女の笑顔を見るために
毎日足しげく通っていました(*´▽`*)

アメリカに来てからもその勢いは止まらず
逆に周りのお友達に影響されて
飲むサイズも一気にトールからヴェンティへ。
スタバ片手に授業を受けるのが定番でした。

そんなスタバ中毒の私でしたが
今は店に足を踏み入れることさえ珍しくなってきました。
というか…ロゴを見るだけでも嫌悪感が…

なぜ、スターバックスのコーヒーは
飲まない方が良いのでしょうか?

 

【1】砂糖が多すぎ

スターバックスと言えば
ドリップコーヒーやエスプレッソよりも
色んなフレーバーやトッピングをプラスした
フラペチーノ等のコーヒードリンクが有名
と言っても過言ではないでしょう。

スターバックスの人気メニューは
砂糖の含有量だけ見ても
病気への近道としか言えません。

*以下日本のサイトでは砂糖の量が明記されていないので
米国のオフィシャルサイトで調べています
*角砂糖は1個約3~4gなので3.5gとして計算

★キャラメルフラペチーノ
→コーヒーフラペチーノの一番人気商品
Tall 45g(角砂糖12.8個)
Grande 64g(角砂糖18.3個)
Venti 81g(角砂糖23.1個)

★ジンジャーブレッドラテ
→ホリデーシーズンの定番
Short 20g(角砂糖5.7個)
Tall 30g(角砂糖8.6個)
Grande 38g(角砂糖10.9個)
Venti 48g(角砂糖13.7個)

★ホットチョコレート(ココア)
→子供も大好きな冬の人気商品
Short 24g(角砂糖6.9個)
Tall 34g(角砂糖9.7個)
Grande 43g(角砂糖12.3個)
Venti 57g(角砂糖16.3個)

 

昔はVentiなんて飲んでる人は少数派でしたか
最近は日本に帰国するたびに
行きかう人々が手にしているドリンクのサイズが
大きくなっていることにビックリします。

WHOが勧める成人の砂糖摂取量は1日25g以下。
Ventiサイズのフラペチーノは一杯で
この3倍を摂取出来てしまいます。

有名な話ですが、米国のティーンの過剰な砂糖摂取も、
そのほとんどはケーキやお菓子ではなく、
炭酸やソフトドリンクから来ています。

砂糖81gはショートケーキ約3個分ですが
ケーキ3個は食べられなくても
ドリンクならサラッと飲めてしまう
それが飲料に含まれる砂糖の危険性です。

 

【2】牛乳も豆乳も加工品

日本で使われる牛乳は生乳ではなく加工乳
豆乳も加糖、添加物入りの調整豆乳が使われています。

ちなみに、米国の場合、スタバで使われる豆乳は
オーガニックですが、これも添加物入りです。
また、2007年以降GMO入りの成長ホルモン剤を
使用した乳牛のミルクは使われていませんが
乳牛は過酷な環境の中、遺伝子組み換えの
とうもろこしや大豆を食べて育つため
アメリカで売られている「スターバックスラテ」は
どちらにせよGMOです。

 

【3】遺伝子組み換え表示に大反対

日本でも細かい加工食品の遺伝子組み換え表示には
曖昧な点が多く、まだまだ不安がありますが
アメリカでは、表示の義務すら一切ありません。
これは、健康や環境がどうのと言う前に
国民の知る権利を無視した行為であり
不満は日々高まっています。

私もカリフォルニア州でGMO表示の
義務化を訴えるボランティア等に参加
してきましたが、食品会社を中心とする
大企業の反対や圧力があり
なかなか一筋縄ではいきません。

スターバックスのCEOハワード・シュルツは
スターバックス社はGMOに賛成も反対もしていないと
言っていますが、大量のGMO牛乳を使っているため
経済的な面でモンサント社の大きな支えになっています。

また、米国で初めて
GMO表示の義務化法案が可決された
バーモント州を訴えたりと
狂気の沙汰としか思えない行動に出ている
米国食品製造協会(GMA)という組織がありますが
スターバックスも会費を払ってここの会員をしています。

こんな状態なので
「スターバックスはGMO表示義務化反対運動に
巨額を注ぎ込んでいる」と言われるのも
仕方がないし、実際にその通りです。

 

【まとめ】

そんなこんなで、スタバからは遠ざかっています。
付き合いで行くこともありますが、
飲むのはもっぱらティーバッグのお茶です。

昔は健康的な理由で避けていましたが、
今は彼らの環境や動物に対する無責任さが嫌で
スタバには1円も落としたくありません。

もちろんスターバックスに
限ったことではないんですが、
個人的には好きだった恋人に裏切られたような…
そんな感覚に陥っているのかもしれません…!

特にこの季節は
暖かいドリンクに惹かれますからね。

それでは、今日はここまで!
また次回☆

 

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今日はLNH読者のみさきさんから
こんな質問をいただきました。

「Satoriさん、こんにちは。
いつも役に立つ情報をありがとうございます。

私は糖質制限をしていることもあり、
甘味料にはステビアを使っているのですが、
最近友人から、ステビアは体に良くない
という噂を耳にしました。

実際のところどうなのでしょうか?
よろしくお願いします。」

みさきさん、
とても良い質問をありがとうございます!

ということで、今回のメルマガは
ステビアの安全性についてです。

 

【ステビアは危険?】

ステビアが危険だと言われる理由は
おそらくステビアの主成分であり、
甘み物質であるステビオシドでしょう。

その昔ステビアの抽出液を与えたラットの
妊娠率が下がったという実験結果から
ステビオシドは体に良くないのでは?
という話が出ました。

しかし、その後の研究で
前回の20〜30倍の濃度のステビア抽出液を
ラットに与えたところ、
不妊や妊娠異常は見られなかったため、
ステビアは安全であるという見方が
強まりました。

似たような例で、
EU連合ではステビアはオスの精巣に
悪影響があるとされていました。

しかし、これも2011年に再検討され、
体重1kgあたり4mgの使用であれば
安全であるという結論に達しています。

「危険」から「やっぱり安全」とされたので
消費者が困惑する理由も良く分かります。
また、「使用量を限定すれば安全」というのも
引っかかりますよね?

どちらにせよ、これらの研究が
「ステビアは体に悪い」という噂の
発端になっていることには間違いないでしょう。

 

【添加物としてのステビア】

「使用量を限定すれば安全」なんて聞くと、
じゃあ、ステビアは危険植物なのか?
と思ってしまいますが、
そういうことではありません。

この様な注意書きがされる研究の場合、
実験に使われているステビアは
ステビアの植物自体ではなく、
濃縮精製された添加物としてのステビアだからです。

実際に添加物としてのステビアは、
安全性が必ずしも100%とは言い切れない
という見方をしている国や団体が多いです。

添加物として加工食品等に使用されているステビアは
ステビアの葉や抽出物を精製して作られる
真っ白いパウダー状の物質です。

精製後のステビアパウダーは、その構造が
原料のステビアリーフとは全く異なっているため、
体内で予期せぬ反応を引き起こす
可能性もあるということです。

また、ステビアの葉のステビオシド濃度は
約10%であるのに対して、
白いステビアパウダーのステビオシド濃度は
およそ80-90%になるとも言われています。

すでにご存知かとは思いますが、
無害な植物を濃縮精製して
結果的に害のある物質に加工してしまう
という事例は珍しくはありません。

ごく普通の野菜であるてんさいから
現代病最大の敵とされる白砂糖が作られるのが
一番有名な例でしょう。

 

【どのステビアが良いのか 】

では、どのステビアなら安全なのでしょうか?

ステビアは南米原産のキク科のハーブですが、
日本でも家庭菜園で比較的簡単に育てることが出来ます。
その葉を収穫してそのまま、または乾燥させて
煮出すのが一番ナチュラルな食べ方でしょう。

ハーブやハーブティーのお店では
乾燥させたステビアの葉も売っています。
紅茶やハーブティーに少量の乾燥ステビアを足して
お茶を入れる要領でお湯を注ぐだけで、
ステビアのナチュラルな甘みが楽しめます。

以前ブログでも作り方を紹介しましたが、
乾燥葉を使って、シロップ状のものを
作っておくことも出来ます。

IMG_20150607_104007

次に良いのは、緑色のパウダー状の製品です。
「ステビア」で画像検索してみてください。
ステビアの葉は明るい緑色をしています。
なので、その葉を粉末状にしただけの製品であれば
粉の色も緑色であるべきです。
実際の見た目は、抹茶の様な感じです。

緑のパウダーは葉を細かく粉砕したものを
そのまま食べることになるので、
苦味(後味)が強く、液体にも完全には混ざりません。

使用量にも注意が必要ですが、
慣れれば使えないことはありません。

次は液状のステビアです。
これも、ステビアの葉から直接抽出されている
製品であれば問題ないでしょう。
一般的にはアルコール不使用のものの方が
良いとされています。

液状タイプで注意しなければいけないのは
白いパウダー状のステビアに水を足して
作られている製品です。
これは、避けてください。

あと、リキッドタイプに多いのが
色々なフレーバーつきのもの。
「フレーバー」の原料の確認は
しっかりしてから買うようにしましょう。

最後に、白い粉状のステビアです。
砂糖のように使えると最近日本のスーパーでも
お砂糖の横に並んでいたりしますが、
これは一番使いたくないタイプのステビアです。

食品としての白いステビアパウダーと健康については
そこまで詳しく研究されている訳ではありませんが、
緑の葉をあそこまで真っ白にするには
精製加工を繰り返す必要があるので、
元々のステビアとは大分異なる物質に
なっていると想像出来ます。

また、白いパウダー状の製品の中には
マルトデキストリンという添加物が
加えられているものが沢山あります。

マルトデキストリンは主にステビオシドの
癖のある味を和らげるために使用されますが、
そのほとんどは遺伝子組み換えトウモロコシ
から作られています。

 

【まとめ】

白いステビアパウダーや添加物としてのステビアは
白砂糖のようなものです。
原材料がナチュラルであったとしても
精製や漂白を繰り返して出来上がる食品は、
もはや原料とは似ても似つかない
食品とも呼べない物質に変化してしまいます。

そして、その完成品に悪い噂が付きまとうのも
ある意味仕方がないことです。
だって、本当に体に悪い可能性が高いから。

だからと言って、原材料まで
悪者扱いすることはありません。
一体何に対しての「悪い噂」なのかを
見極める作業をしていかなければいけません。

現代は食品に関する情報が溢れているので
色んなことが頭の中でごちゃごちゃに
なってしまいがちですが、
落ち着いて情報を整理していけば、
正しい、もしくは最適な答えを
導き出すことが出来るでしょう。

それでは☆

 

LOTS OF LOVE,
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