今日はアメリカのスーパーフード事情を
ちょこっとお話しようかなと思います。
2016年アメリカで最注目されている
スーパーフードは・・・
正直多過ぎてよく分かりません(汗)

ほんの一昔前までは
スーパーフードと言えばごく少数の
選ばれし食品のことを意味していましたが
現在では、訳の分からないエキゾチックな品々から
どこの家庭の冷蔵庫にもあるような素朴な食品まで
ありとあらゆるものがスーパーフードとして
注目されていいます。

このような状況の中で、
最近のスーパーフードには
メディアに作り出された感が強い食品も多々あり
本当に「健康へのベネフィット」という点で
注目されている食品がどれかということを
見極める事もどんどん難しくなってきています。

ちなみに、私が最近良く目にしたり
耳にしたりするのは

ドラゴンフルーツ
メープルウォーター
モリンガ
バオバブ
ボーンブロス
フリーカ
タイガーナッツ

ぐらいですかね。もちろん他にも山ほどあるんですが
なんとなく記憶に残ってるのはこのあたりです。

でも正直、勢力を強めて北上中・・・というか
今にも巨大な竜巻になって
全てをなぎ倒しそうな勢いのスーパーフードが
これ以外に1つあるんです。

それはずばり・・・

Matcha

そう。抹茶なんです。
アメリカでの抹茶人気は凄まじく
「過激」と言っても良いレベルです。
そこらへん中に抹茶カフェなる
抹茶がテーマのお店がポコポコと出現し
なんかもう、ただただ驚くばかりです。

もちろん抹茶はずいぶん昔からありました。
日本食レストランに行けば抹茶アイスは
デザートの定番ですし
スターバックスにも抹茶フラペチーノが
かなり前からありますよね。

でも急に爆発したんです。
まさにこれが「ブーム」と言わんばかりの
はじけ具合です。

 

【抹茶が人気の理由】

有名カフェチェーンのメニューになるぐらいですから
昔から一定量の抹茶ファンがいたことは
容易に想像できます。

また、ティーポットさえあれば簡単に淹れられる
緑茶と違って、茶せんや抹茶茶碗で作られる抹茶は
まさに異文化という感じで、
お茶好きや日本好きのアメリカ人の間でも
もてはやされて来たことも間違いないでしょう。

でも、今回日常的に飲むにはとても安いとは言えない
抹茶がここまでのブームになった理由は
やはり抹茶のスーパーフードとしての素質があると思います。

実は、抹茶ブームの土台は緑茶人気ですでに出来ていました。
アンチオキシダントを豊富に含み
「がん予防になる」と知られるようになってからは
「コーヒーを止めて緑茶にしなさい」と
アドバイスする有名医師が激増し
実際に同じことを自分のかかりつけ医者に言われる人が増え
沢山のアメリカ人が緑茶を探してスーパーに
買い物に行くようになりました。

緑茶人気が熟してくると
徐々に緑茶の種類や産地、味にこだわる人たちが出てきて
緑茶自体への世間の興味が一気に上がってきました。
そこに突如現れたのが抹茶という魔法の粉です。
なんと、緑茶よりもアンチオキシダントを
多く含んでいるらしい!!
ということで、既に緑茶好きになっている人たちは
その価格に尻込みすることなく抹茶を買い求めました。
その結果が今の爆発的ブームというわけです。

パウダー状でスムージー等に混ぜて
簡単に飲めるのもポイントが高いですね。

 

【抹茶はスーパーフードなのか】

抹茶は確かにスーパーフードでしょうね。
カテキンやテアニンなどの
貴重なアンチオキシダントがこんなに
沢山含まれている食品は他にはありませんから。

でも、「日本人の健康の秘訣」なんて
宣伝されているのを聞くと
違和感を感じる人は多いのではないでしょうか。
抹茶を日常的に飲む日本人は
いるかもしれませんがかなり少数派ですからね。

また、「抹茶のアンチオキシダント含有量は
緑茶の100倍以上」なんて売り文句も
よく見かける訳ですが、茶葉を丸ごと飲む抹茶の方が
緑茶よりも沢山の栄養分を含むのは
落ち着いて考えてみれば当然なんですよね。
実際に粉末緑茶と抹茶を比べれば
栄養の面ではあまり差はないと言われています。
もちろん、どちらも高品質の商品を選んだ場合ですが。

被覆栽培を行うので抹茶の方が煎茶より多くの
クロロフィルを含んでいると言う人もいますが
それも、特記するほど量に違いがあるか
どうかは疑問が残るところです。

特に、粉末茶葉にはカフェインが通常の
茶葉を漉して作る緑茶の2~3倍以上含まれているので
1日に沢山飲めるものでもないですからね。

ただ、「抹茶」と名前が付くだけで
安価で品質の粗悪なものでも高く売れますからね、
「緑茶とはレベルが違う!」って感じで
抹茶を売り出したいという食品会社の思惑が
見え隠れしています。

 

【抹茶ブームから学べること】

アメリカ人の多くは
日本人は日常的に抹茶を飲んでいると思っています。
抹茶のカフェインで眠れなくなって初めて
「おかしいな」って気づくわけです。
でも、ネットを調べてもこの大ブームの最中では
実際のところ日本で抹茶がどのように
飲まれているかなんて情報を見つけるのは案外難しかったりします。

まわりに日本人の友達がいる人は別ですが
そうでない人は、よく分かっていないまま
抹茶を飲みすぎる人が沢山います。

他のスーパーフードにしたって
ほとんどのものは訪れたこともない遠い国から
きているものが多く「○百年もの間、○○民族の健康を
支えてきた」なんていう売り文句も
何処まで信じていいのかは疑わしいものです。

たしかに、その地方で昔から食べられていて
その地方の人の健康に少なからずとも貢献した
食品であることは確かなのかもしれないけれど、
どれぐらいの頻度で、どのような機会に
どれぐらいの量を、どう調理して食べられていたかなんて
説明もされていないことが良くあるし
事実を誇張してより「消費者が喜ぶ」形で
市場に紹介されることも日常茶飯事です。

抹茶にはカフェイン問題があるので
実際に内臓に被害が及ぶほど消費することは
難しいかと思いますが
もし、そうでなかったらどうでしょう?
ちょっと怖いですよね。

「何事もやり過ぎは良くない」
「体に良いものでも偏った食事は良くない」
こういう「キホン」をもう一度肝に銘じて
スーパーフードブームと付き合うことが
大切かもしれませんね。

もちろん、試してみるだけでなく
「日常的に食べたい」と思う食品に出会った場合には
大量に買い込む前に自分でリサーチすることも忘れずに。
そうすれば、スーパーフードの竜巻に
飲み込まれることなく健康に暮らせるでしょう^^

今日はここまで~
それではまた次回☆

 

LOTS OF LOVE,
SATORI X

 


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